Circuito Productivo del Cacao: Comienzo de la Elaboración del Chocolate

Circuito productivo del cacao

El circuito productivo del cacao significa el principio de un proceso resultante que finaliza con la obtención de chocolate.

Este proceso es la respuesta clara a la pregunta: cómo se hace el chocolate?

En este artículo completo veremos paso a paso como es el proceso productivo del cacao y qué etapas son las que recorre para poder transformarse de cacao a chocolate.

 

¿Qué es el cacao?

El cacao proviene de una planta tropical que lleva su nombre y que suele ser proclive a crecer en climas sumamente cálidos y a su vez húmedos.

Todos conocemos el cacao en polvo y tambien sabemos que es el componente esencial del chocolate.

¿Pero sabias que tambien se utiliza para otras recetas? Por ejemplo existe el licor de cacao, la manteca de cacao y la torta de cacao.

 

¿Para que se usa el cacao?

El cacao en polvo es un elemento clave para otorgarle sabor de chocolate a diferentes galletas, helados y tortas o productos congelados (torta helada, por ejemplo).

 

¿Cuales son los países productores de cacao?

Dentro de los 10 países productores de cacao mas importantes del mundo encontramos a:

  • Costa de Marfil
  • Ghana
  • Nigeria
  • Camerún
  • Ecuador
  • Brasil
  • Colombia
  • República Dominicana
  • Malasia
  • Indonesia

Mayores productores de cacao en el mundo

Como pueden ver, todos estos países son correspondientes del hemisferio sur. Esto se debe, como ya mencionamos, a que los países de la parte baja del mapa suelen tener temperaturas mucho mas cálidas.

Los países productores de cacao suelen ser los países que se ubican en la linea del Ecuador.

 

Circuito productivo del cacao: sus etapas

Ahora repasemos cada una de las etapas que forman parte del ciclo productivo del cacao.

 

1. Cultivo de cacao

Existen dos tipos de cosechas de cacao. La primera es llamada cosecha principal mientras que la segunda es llamada cosecha intermedia.

La cosecha principal, como lo refleja su nombre, es la mas importante.

La siembra de cacao supone esparcir las semillas a lo largo de los campos, con un espaciado de 3 metros.

Una característica del cacao, es que, sus arboles recién a los 5 a?os llegan a ser sumamente productivos. Todo esto pese a que su etapa de maduración es alcanzada a los 2 a?os.

El mayor rendimiento de los arboles de cacao sucede entre los ocho y los diez años.

Un árbol promedio de cacao es capaz de dar entre 340 y 600 kilos por hectárea de cacao por año.

Para el cuidado de los arboles las condiciones climáticas y las enfermedades juegan un papel fundamental. Según estudios, un 31% de la producción mundial de cacao es sacrificada debido a las enfermedades que contraen las plantaciones.

 

2. Recolección de cacao

Para proceder a recolectar el cacao se necesitan identificar los arboles maduros. Estos se identifican por poseer un color distinto. El fruto comienza de color rojo y su punto de maduración alcanza un color anaranjado.

 

3. Transporte y limpieza

Posteriormente, los frutos son transportados hacia las fincas o fabricas para su procesamiento. Esta etapa se suele conocer como etapa industrial.

La limpieza de los granos de cacao es necesaria para eliminar partículas ajenas al cultivo y que pueden da?arlo.

 

4. Secado

El proceso de secado del cacao tiene vital importancia, ya que gracias al mismo, las almendras de cacao pierden su exceso de humedad y quedan en disposición para ser vendidas en el mercado.

Este proceso tambien, es la clave por la cual se obtienen distintos aromas y sabores de chocolate.

A su vez, es tambien el proceso responsable de obtener el color marrón típico de los granos de cacao y del chocolate.

 

5. Selección y clasificación de los granos

Se procede a hacer una selección de los granos según su calidad, y estos tambien serán los que determinan sus diversos destinos productivos.

 

6. Distribución y comercialización

Es aquí donde termina el circuito productivo del cacao y comienza el circuito productivo del chocolate.

 

Mayores consumidores de cacao en el mundo

Suiza, Alemania, Irlanda y Gran Bretaña son los principales consumidores de cacao en el mundo siendo Suiza el principal consumidor.

Esto se debe a que el cacao es la parte mas importante del chocolate, y que, en Suiza, y en todo el mundo, el chocolate suizo es uno de los mas famosos y uno de los mas deliciosos.

Te dejamos un video del circuito productivo del cacao y un enlace con el circuito productivo del chocolate.

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Acerca de mí

Soy Sebastián y amo saber todo sobre los circuitos productivos. ¿Por qué? Porque creo que son extremadamente importantes para los niños y para la educación. Son «como se hacen las cosas», son como funciona el mundo, con procesos perfeccionados.

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